小小少年,让我护你万里独行新西兰

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文|Apple妈咪

 

 

本文为我们的2017年暑期客户记录。

 

若您要独行微留学,请点击查看我们的

《11周岁以上青少年单独入境新西兰微留学服务》

 

若您要长期留学,请点击查看我们的

《新西兰小学至高中长期留学服务》

 

每年,有近十万的中学生

从中国奔赴世界各地留学,

他们中有一些,家长能够陪同出国,

但是,更多的情况下,

父母因种种原因无法长期陪读,

孩子们生活在异国的寄宿家庭里,

也就是我们常说的Homestay,

和崭新的洋爸洋妈一起生活。

 

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慈母手中线,游子身上衣,

临行密密缝, 意恐迟迟归。

做父母的,

我们既希望自己是弓,

子女是那支射得又快又远的箭,

可当他真的飞到无隐无踪,

飞出我们的保护伞,

该何处去话这份思念和牵挂?

 

♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦

 

和朋友约了一起带孩子们去看儿童剧的时候,意外看到了她身后站着一位高高瘦瘦的陌生男孩子,脸上稚气未脱,跟我们一起走进了剧场,坐在她8岁的大女儿边上,我纳闷她从哪里拐来了这么个仪表堂堂的大孩子,后来才知道,这个14岁的男孩叫小可,来自深圳,独自来新西兰长期留学,而我的朋友,是小可在新西兰的寄宿家庭(Homestay)——也就是小可在新西兰的监护人。

 

朋友家有个8岁的女孩和一个4岁的男孩,在她看来,小可的加入,就如同平添多了个大儿子,喜不自胜。平日有啥好吃好玩的,第一个想到小可,得空的时候,还专门陪小可一起读英文杂志,考虑到小可刚来人生地不熟,她每个周末都带他出门到处转悠熟悉环境,假期就举家一起去雪山滑雪。如今每逢周末相约,朋友总是后面跟一串儿,小可动不动就将她四岁的小儿子抱起来转圈儿,俨然亲密一家人,我们也已经开始习惯称朋友和小可为“母子俩”。

 

此前,朋友从未考虑过做“寄宿家庭”,这次算是受了小可爹娘的重托了。小可第一次入境时,爹娘陪着来呆了两个星期,期间结识了我的朋友。当时他们认为,学校指定的洋人寄宿家庭怕是不容易交流,还不如放在自己比较熟知的华人朋友家里,一方面可以随时向朋友了解孩子在海外的学习、生活以及身心状况,不至于跟孩子断了线,另外一方面,自己万一一时联系不上孩子,也能随时微信或电话联系上我的朋友,以保万全。似乎,对于家长来讲,相较于这份万全的、安心的感觉,洋人寄宿家庭所带来的英语语言环境优势,反而显得不那么重要了。

 

要把我们最最心爱的孩子独自送出国,到底该有多少的不舍和不放心?

 

只是,并不是每一位家长都会刚好遇到自己的朋友来做孩子的寄宿家庭兼海外监护人。而从语言环境和文化融入的角度,大多数家长还是更希望孩子被安排到本地的洋人寄宿家庭。

 

只是,陌生的家庭,陌生的文化,陌生的语言,我们要如何照管自己远行万里的孩子?

 

初来乍到的少年,他们吃不吃得惯?住不住得惯?面对生活、学习环境的巨大变化时,是否能和洋爸洋妈、学校老师顺利沟通?

 

时而联络不到孩子的时候,焦急的家长第一时间可以找谁?遇到紧急情况的时候,境内外的两个家庭能否迅速取得联系并有效沟通?

 

要更全面客观地了解孩子在海外的学习和生活情况,应该如何跟洋爸洋妈或者学校老师交流?同样,身处国内的父母,是否能够很好掌握这边的教育体系和家庭文化?

 

孩子想要买一些东西、去一些地方,洋爸洋妈是否刚好有时间或精力陪同?亦或因为沟通不畅和惧怕麻烦等思虑,大多数孩子最终默默地放弃了自己的需求?

 

早春三月,两位妈妈一起找到了我们的上海办公室。她们想送孩子出来微留学,但因为照顾老人及工作关系都无法全程陪同,“我们唯一的办法就是让Amanda和Maggie结个伴,有没有这样的服务?让我们可以直接把两个孩子托付给你们?”

 

运营微留学两年有余,来体验的孩子们绝大多数还在小学阶段,按照新西兰法律法规,未满11周岁的孩子必须有一位监护人陪读。而少数的初高中孩子,即便父母不能陪同,考虑到微留学的时间较长,有时也会让老人随行照顾。而完全将孩子托付给我们照管的需求,这是第一次。

 

感激于家长此番信任的同时,我也想起了朋友家小可家长的顾虑。如果可以,我们能不能设计这样一种服务,不仅护孩子们各方周全,也帮他们觅到少年游历的好奇和惊喜。

 

无独有偶,我们另一位已经报名中学微留学的家长听闻,原本打算陪同入境的爸爸当即拍板,“我正在头疼丢下国内这一堆的事儿要离开四个星期,既然你们有这个服务,刚好直接把James交给你们,也当是锻炼这小子了。”

 

起心动念间,就这样促成了今年暑期,我们三位13岁少年Amanda,Maggie和James的一个月万里独行记。

 

♦ ♦ 精心策划,家长放心任他行 ♦ ♦

 

作为三个孩子的妈妈,设身处地地考虑,若要将小大人般的孩子送出国去,我最希望他们的独行之旅收获什么?而我最担心和焦虑的又是什么?

 

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我希望他们入读的学校文化多元、环境开放,对国际学生包容友好并知道如何与他们打交道;我希望他们入住的寄宿家庭阳光乐观,待他们友善爱护但不大包大揽;我希望他们的课外生活丰富有趣,始终保持着旺盛的探索和好奇之心。

 

“安全”是一切收获的必然前提,我同样会担心他日常生活的吃饱穿暖,偶尔生病的求医问药,环境不适的排忧解难,和旅行途中的安全顺利。

 

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@图为我们周末带少年们去丛林探险

 

那么,这就是我们的服务中首先要涵盖和解决的内容。

 

为此,在申请学校的时候,我们专程选择了北岸一所合作已久,拥有丰富的国际学生接待经验的中学。负责国际部的Sue热情又干练,得知这一次申请的学生都是独行时,她更是主动提起经学校严格面试和审核过的寄宿家庭。“他们大多都是育有小孩的中年夫妇,负责又友善,接待过很多国际学生,你们完全不用担心孩子的语言和交流。”

 

同学

@图为我们的学生(右)和学校安排的一对一伙伴(左)

 

拿到信息后,同事第一时间与寄宿家庭沟通了我们的职责和全程安排:得知我们在平日和周末都有给孩子安排活动时,洋爸主动询问我们的活动内容,以避免安排重复的家庭活动,给孩子更多彩的体验;洋妈还给我们发来短信询问孩子们有没有特殊的饮食习惯,是不是更喜欢米饭等等……他们丰富的经验和细致的考虑着实让我们放心不少。

 

办公室的同事们反复求证并模拟一个孩子从准备行李开始,直到与我们在奥克兰机场相会前的整套流程和一切可能性:从随身携带的暖水壶到轻便保暖的飞机装,从向海关官员出示的文件与字条到入境卡的手把手填写指导……囊括了行装建议、出入境信息、寄宿家庭相处、学习生活差异、周末活动安排等全方位内容的行前手册递送到家长手中时,我们的大后方已经为这些小小少年准备好了。

 

♦ ♦ 护他周全,应对细致全保障 ♦ ♦

 

出行前一个月,同事为每个家庭做了一次更为详细的电话辅导,很大程度帮助孩子们减轻了第一次独立出行海外的紧张。在一个微凉的清晨,我们在奥克兰国际机场顺利地接到了兴奋多过疲劳的孩子们。

 

机场拼图 (1)

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由于航班抵达过早,为了让洋人家长不必在难得清闲的周末匆忙起早,从容地做好准备,细心的同事早早就与寄宿家庭打好招呼,会带孩子们吃过早餐后再送去家里。于是,与家长们报过平安,换过电话卡,待我们到达寄宿家庭时,热情的一家人已经等候在门口。

 

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事先联络过许多次,我们与寄宿家庭已经很熟络,陪着孩子们参观了即将度过一个月本地生活的房子,安置好自己的房间后,孩子们很快融入了热情的氛围。同事一边耐心地聆听他们的沟通,一边适时地帮助两边修正一些语言误解,看着孩子们慢慢地放下了拘谨后,才放心离开。

 

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除了电话和邮件这些必不可少的沟通方式,定期的家访与校访也十分重要,这不仅帮助我们和家长更好地了解与亲见孩子们的学业和生活情况,也给予了孩子们充分的安全感。24小时紧急联络人,更为各种突发情况提供了全方位的保障。

 

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@图为我们与寄宿家庭、学校老师的部分访谈资料

 

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@图为同事在每个孩子专属微信群中向家长们反馈寄宿家庭、日常生活、在校学习等情况

 

James所在的寄宿家庭,洋爸的祖父突然辞世,一家人要尽快飞去惠灵顿参加葬礼,当天来回。得到洋爸的临时通知,同事和洋爸快速确认行程安排后,用微信给还在上课James留言,告诉他我们后续的安排:准时接他放学,在我们的办公室做功课,一同吃晚饭,看一场当时正在热映的、孩子特别感兴趣的电影《蜘蛛侠》,然后接到同事自己家,并一直陪伴他直到寄宿家庭深夜回到奥克兰。

 

深夜才来接James回家的洋爸因为时间已晚,很是歉意,“幸好有你们在,否则我可能要麻烦朋友照顾孩子,或者雇一个临时保姆,事情这么突然,很可能找不到人的,如果那样我们就要带着James一起出门了,孩子跟着奔波不说,还耽误上课和休息。”

 

男孩应急沟通

@图为同事向James父亲反馈寄宿家庭的临时变动以及我们的全程安排

 

Amanda在周末不小心扭到了脚踝,当时没有太大感觉的她告诉寄宿家庭不必去医院。一直和洋人家长保持紧密联系的同事了解到情况后嘱咐她,周一一定要去校医室再确认一下,如果疼痛加剧或者校医建议,一定要尽快告诉我们安排就诊。

 

最后,遵循校医的建议,同事在周一下课后带Amanda去医院做了检查。诊费和检查费用为ACC囊括,而药费则由我们直接安排了学生保险理赔。

 

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@图为同事向Amanda妈妈说明我们的建议与安排,以及次日看过急诊后的医生诊断

 

 ♦ ♦ 不负信任,愿为亲情系纽带  ♦ ♦

 

新西兰法律法规允许脱离监护人独立入境的最小年龄是11周岁,且由学校严格面试审核过的寄宿家庭承担监护人责任。而作为留学机构,我们则要承担起洋人家长、华人家长、孩子和学校之间的多方纽带。

 

然而,除了那些认真规划、成文可见的服务条款,同事们所做的,更多是站在父母角度的思虑,是作为孩子朋友的沟通,是让万里之外的家长放心的细致关怀,也是关于小朋友实际情况的及时汇报沟通。

 

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@图为我们与家长关于“孩子教育发展、社交能力等内容”的沟通互动

 

孩子在寄宿家庭住下的第一天晚餐,新学期开学的前一晚和第一天,学校举办的小小欢迎和欢送仪式上……每一个看似细小而重要的时刻,我们都关注着孩子们的感受,陪伴着他们独行异乡的回忆,并及时反馈给家长。
Maggie和Amanda很喜欢寄宿家庭的饭菜,在住下一周后,我们担心孩子们吃不惯,询问是否要出来“改善伙食”时,孩子们纷纷说不要,因为家里饭菜很好吃!

 

开学第一天,同事便给孩子们布置任务,要记住老师和帮助他们学习的小伙伴名字。

 

除了家访、校访时见面,每隔几天,同事都会询问他们的功课和生活,衣食住行是否习惯,有没有什么需要添置的物品……

 

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@图为我们与孩子们沟通第一天在校情况

 

James的生日刚好在微留学的第三个星期,我们早早就准备好给他个惊喜。生日当天,同事带着住在另一家寄宿家庭的Maggie和Amanda,买好蛋糕去了James的家里。当和我们一同“密谋”的洋爸Ryan偷偷让我们进屋一起“Surprise”(惊喜)时,这个十三岁的大男孩果真先被吓到,旋即便露出腼腆而憨厚的笑容。

 

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孩子们一边开心吃着蛋糕,一遍讨论当时国内大火的《战狼2》,看他们如此兴致勃勃,同事立刻查了一下附近院线的上映时间,得知晚些时候刚好就有一场,孩子们立刻围着同事激动地说“老师,要看要看”。

 

待一伙人急吼吼地冲到了影院才知道,原来这部电影在新西兰是被评定为:禁止未满16周岁未成年人观看……尽管孩子们没能在奥克兰看成这部大热片,但James的13岁生日也因此而更加难忘。

 

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@图为James爸爸表达我们对孩子生日安排的感谢

 

送机的那一天,大抵是因为要离开的关系,孩子们都有些沉默。办妥了登机手续、托运、填好离境卡后,同事又嘱咐了半天,才见他们略略缓和。

 

看似孩子们在奥克兰只与我们相处了短短的一个月,可从策划服务到启动沟通,从入境前的层层安排到送机时的句句嘱托,一路走来,已是数个四周……难怪一直跟进联络及全程服务的同事们在送机后,都瞬间觉得失落和清寂了很多。

 

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♦ ♦ 尾声  ♦ ♦

 

孩子们顺利到家的数天后,我们将所管理的剩余零用钱,连同详细账目、发票照片一并发还给了各位家长。正当大家以为这次的服务已经告一段落时,Maggie妈妈突然添加了我们客服同事的微信。

 

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@图为Maggie妈妈对孩子此次微留学感受的反馈

 

短暂的四周微留学或许很快会成为孩子们众多绚烂记忆中的沧海一粟,但只要他们的经历、思考和视野所带来的积极影响还在继续,那么这一程的筹划和辛苦便是值得的。

 

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世界那么大,不知这些曾经在奥克兰与我们相逢的小小少年们,下一站又将展翅飞向何方……

 

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♦ ♦ 后记  ♦ ♦

 

转眼间,送别小小独行少年们已经数周,参与了全程设计、服务反馈到陪同接待的每一位同事,也颇有感慨:

 

@Mike
这些孩子颠覆了我对零零后的认知,他们的独立思考、进退有度和坚持原则给我留下很深刻的印象。感谢他们的懂事,给予我像朋友一样的信任和支持。有幸带着鬼灵精怪的他们在奥克兰游玩,一同度过很多时光,觉得自己好像又年轻了回来。

 

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@图为我们带领孩子们乘坐喷气飞船,在天空塔观景咖啡厅享用冰淇淋

 

@Vicky

家长的信任是我们最大的动力,能够放手孩子到一个陌生的国家,托管给一群素未谋面的人需要莫大的勇气和信任。起初自然也有波折和误解,但积极地解决问题,真诚地为孩子们着想是我们最终被认可的根本原因。我们全程收到家长们的很多感谢和问候,Maggie妈妈在服务结束后还专程加我微信道谢,真的很暖心。我想,孩子们此行一定是很开心的。

 

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@图为我们带领孩子们领略新西兰海之美

 

@Doris

这个服务产品对我们来说,真的是崭新崭新的,从前期筹备一直到孩子们入境又离境,很多很多细节是讲不完的,比如James和寄宿家庭第一次出海钓鱼;洋人家长学中文来欢迎孩子们;孩子们第一次树丛探险、户外烧烤;再比如我们为在香港转机回国的孩子们准备的,为了抵抗香港爆发流感的N95口罩被同事遗落在了车上……如果让我给一些建议的话,我会比较推荐两个好朋友结伴而行的方式,有朋友有商量有分享,孩子也适应更快更开心。

 

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@图为我们带领孩子们体验丛林冒险和新西兰式户外烧烤

 

 

本文为我们的2017年暑期客户记录。

 

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若您要长期留学,请点击查看我们的

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已有 24 条留言

    • 从移民到教育创业,无比感激大家的一路祝福。

  1. 很早之前就置顶了公众号,每次看到更新都特别激动,感谢apple妈妈把这么好的内容分享给大家,期待去新西兰的时候见上一面

    • 照看独自来纽留学的少年是我们全新的一次尝试,谢谢您的支持。

  2. 今年夏天带孩子去了澳大利亚,深感在境外安排一切的工作量。等她超过11岁,希望能交给Apple mum,伴她万里行。

    • 必不辱信任 这次发现我同事和零零后好有共同语言,电子游戏都能玩到一处去,怪不得和孩子们全混成一组了,我也是醉了。

  3. 看的很感动,泪水一直在眼眶里打转,小小少年,护你万里独行。

    • 家长在国内作为送出方,有多少的憧憬又有多少的不舍?而我们在这里作为接收方看得更真切一些,很多孩子刚去新家庭多少会想家,再加上文化语言障碍,但时间一久,就和Homestay爸妈如同一家人般了。

  4. 从Apple妈咪还没开始这份事业,就已经关注了你发的文章,真的很棒!祝愿事业蒸蒸日上!

    • 看到您是2014年中关注的,那时还刚刚怀老三呢,为我们共度的这些年干杯!

  5. 从大宝出生不久就开始关注公号,终于大宝上了幼儿园,终于可以到了年龄可以参加微留学了,又意外的出现了二宝,看来只能来年再考虑了

  6. 你好,你们安排的学校是公立的还是私立的学校?学费差的多吗

    • 目前安排的都是公立中学,若申请一整个学期,也可以安排私立中学。公立学校学费400-450纽币/周,私立是公立的2.5倍左右。

  7. 哦,我想暑假申请正式学校的七年级微留学体验一下,因为现在孩子在美国,寒假回不来,所以期待暑假的游学信息,或者定制,可以定制吗?最好是6月头开始的。

    • 当然可以哦,新西兰学校通常6月底放假,7月下旬第三学期开学。我们可以在开学时间段为您定制4-12周任意长度。

  8. 一直默默关注你的公众号,没能参加微留学计划,年初选择了自由行。而后与您这边的持牌顾问Jason取得联系,目前已经在全家留学计划进行中,年末前往新西兰了,谢谢!

    • 非常感谢您的支持和肯定,期待奥克兰相见。

    • 有哦,2018年新西兰的学校是1月30日开学,开学日起即可安排4-10周微留学。若是语言学校微留学,则可以是任意时间段2-12周,全年无休。

  9. 好棒!等娃大了,我也要让他参加Apple妈咪的活动

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