在新西兰养一个孩子的成本

 

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文|Apple妈咪

 

在新西兰,平均每个家庭育有将近2.5个孩子(丁克家庭除外),养3个孩子以上的家庭不在少数。

 

就拿Apple妈咪身边的数据,我产检时的洋人护士、孩子课外班的老师有4个孩子,我的华人助产士、移民律师有3个孩子,其他身边的华人妈妈们90%以上有2个孩子,而洋人妈妈们3个孩子的比例似乎更高一些。

 

从朋友那儿得知的一个极端些的例子是,一位华人妈妈生了6个孩子,夫妻两人光照顾孩子就占用了所有时间精力,没可能工作了。那靠什么生活呢?6个孩子的奶粉金,加上夫妻两人的各种福利津贴,就足以维持一家人的基本生活开支。

 

作家汪培珽女士有句名言,叫做“行有余力,多生孩子。”先不争辩这个观点的适用性,就“余力”而言,育儿成本确实是父母们做生育计划前衡量的首要因素。

 

在新西兰养一个孩子的成本是多少呢?

 

Apple妈咪在一年前带着两个学龄前孩子来新西兰,并在这里生育了第三个孩子,所以自认对此有一些发言权:

 

生儿育女,从怀孕一直到16岁,从生活到教育投资,父母所要花费的金钱成本和精力成本,相较于其他国家,都是比较低的,这是新西兰家庭多子多女的根本原因。

 

怎么个低法呢?就医疗成本、福利津贴、学校教育成本和课外教育成本几方面来聊一下。

 

1、医疗成本

 

在新西兰,从妈妈怀孕开始,无论是产检、B超、顺产、剖腹产、住院、孕期/哺乳期问题、孩子生病……一直到孩子6周岁,医疗费和药费全免(6岁以上需要自己承担一部分),而免费牙医则一直延续到16岁。

 

所谓全免,是指妈妈连垫付都不需要。预约完了上诊所,开了药方去任何一家药店,都可以直接免费拿药。

 

那“免费”的质量如何呢?

 

首先,是看病方便。孩子有个头疼脑热,和家庭医生预约了时间就能看诊,不用去排队,每次看诊时间15分钟,医生有时间给每个病人耐心讲解。

 

其次,是用药。这个国家虽然人少,但是药品的分类却非常细和全。家里人没生过几次病,可药却已配了整整2大箱,一方面,每次医生都会多开些常备药,甚至孩子的保湿霜、沐浴膏等都在免费开药的范围内,另一方面,确实是用药分得细,同一个退烧止痛药,不同的年龄段,不同的轻重,开出的种类都有细微不同。

 

Apple妈咪这次在新西兰做了第3次剖腹产,和前2胎相比,感觉这里的用药确实有过人之处,身体恢复速度明显快过前2次的剖腹产。

 

再有,就是持续的专业照料了。怀孕时由产前助产士管你,生完孩子由产后助产士管你,孩子6周直至5岁,由专门的婴幼支持机构(如Plunket)管。

 

什么叫“管”呢?就是除了定期来看你或者你去检查外,无论遇到什么问题,你都能找他。比如我哺乳期发烧,是助产士每天打电话,隔天到家里来看我,给我配药,连自己跑诊所都免了;再比如,Plunket有24小时护士值班热线,不管是孩子遇到任何问题,不管是身体的,还是心理的,甚至哪怕是妈妈的产后忧郁症、家庭暴力等,都可以7天24小时,随时打电话获得专业协助。

 

2、福利津贴

 

从孩子出生,一直到16周岁,国家会给予每个孩子一定的津贴,俗称“奶粉金”。奶粉金,根据家庭收入有一定的计算逻辑,通常每个孩子每周可以领到100多纽币。

 

除了奶粉金之外,还有各种名目的其他津贴:

 

比如,如果夫妻两人加起来每周工作30小时以上,可以得到60纽币/周的工作父母津贴。注意,是夫妻2人加起来的工时数哦,是30小时/周哦,可见,这里绝大多数家庭确实只有一位家长在工作;

 

再比如,如果你在工作而不得不把孩子交给其他人(比如老人)照料,那么还可以获得60-70纽币/周的看护津贴;

 

除了诸如此类孩子相关的各名目津贴外,作为一个福利国家,父母们如果确实经济条件有限,还可以申请其他诸如住房津贴、失业津贴等各种福利。

 

3、学校教育成本

 

过去有朋友说起自己最终放弃生二胎的原因,是无法确保能帮两个孩子都安排进好学校,而如果只有一个孩子,就可以集中资源给予最好的教育投资。同时,当孩子长大一些,父母在辅导孩子功课上将花费巨大的精力,而两个不同年龄的孩子,意味着父母的精力投入将成倍上升。这个顾虑绝非危言耸听,从最近的热播电视剧《虎妈猫爸》的疯狂中可见一斑。

 

反过来说,新西兰家庭为什么愿意多生孩子?或许是因为,他们在这方面的顾虑比较少。

 

抛开主观的教育理念差异,这里只说客观的教育体制。

 

在新西兰,公立小学、中学、高中全部是按学区就近入学,除了考大学以外,从小到大没有任何所谓的“统考”。换句话说,高中之前,您压根没有办法,找到一个统一维度,比如升学率、统考平均分等,来进行学校孰好孰差的横向比较。

 

要说教育局对学校的考核评估,那倒也是有的,但那只是一个描述性的定期综合评述(ERO Report),没有任何量化的成绩,可以方便您去排序。

 

当然,学校里每学期对每个孩子都有考核评价,也会有分数和级别。但是,这些成绩只能在学校内部说明问题,而不能拿来和其他学校比。因为,学校对自己的考核方法有充分的自主权,这个学校的B不一定就比那个学校的A差,因为评分方法可以完全不同。

 

所以,在高中之前,并没有哪个学校一定好、哪个学校一定差的概念,也没有重点学校、非重点学校的概念,整就一个教育平均化的思路。家长唯一可以分析的是不同学校的种族比例数据,不同学校的Decile分数。所谓Decile分数,指的是学区里家庭的平均收入水平。定这个分数的目的,是为了给Decile分数低(即学生家庭收入比较低)的学校更多的政府补助,说到底,还是一个教育平均化的方向。

 

既然平均,就没什么好争的了,根据自己的收入水平,自己适宜的种族比例组成,住在合适的地方,去到合适的学校即可。或买或租都可以简单入学,不管生几个,都去一个学校就好。基本上,择校的压力在基础教育阶段非常小。一直要到高中阶段,一些名校才会崭露头角,这倒和国内类似,公立名高中学区房价格斐然,私立的话,不但有入学要求,价格也非常给力。但毕竟那个竞争是在高中阶段,孩子小的时候,父母尚不会有此压力。

 

不仅如此,在新西兰,大多数家长并没有额外辅导孩子功课的习惯。按这里老师的说法,对于孩子来说,最重要的是独立性,是自己觉得自己能够掌控学习的独立性,有了这份独立性,孩子才能够自主学习,并且获得自信。对于这个观点,我自己也是经历了一个过程才越来越接受和认同,以后有机会另行撰稿来谈谈心得。

 

4、课外教育成本

 

作为一个岛国,新西兰的物价可以说相当不便宜。可有趣的是,但凡和孩子有关的活动,都相当不贵。

 

课外班,首当其冲,是校外教育的主要开支。可事实上,就家里孩子们上过的不下7、8种各类兴趣班里,还没有任何一家的单课价超过20纽币(约90人民币),而且,都是小班制,都是按实际课时结算,并没有什么买巨额套餐之说。

 

至于学龄前的小小孩,早教几乎可以认为是免费的。比如所有社区图书馆每周都有给3-5岁小朋友念故事书,18个月到3岁的音乐课,和0-2岁的韵律课;每个社区每周都有Playgroup,形式就是固定场地、固定大约半天的时间,几个房间放置各类玩具、水彩、器械、图书,准备咖啡以及茶点,供妈妈们和孩子们交流,再有个老师间歇带孩子们唱唱跳跳、做些活动之类的。这些足以把孩子们的作息表排满,并且全部都是免费的。

 

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图为Apple妈咪家附近社区图书馆的故事时间

 

除了课外班,就是平时带孩子们出去玩儿的事了。新西兰既然被誉为户外活动的天堂,当然也少不了充分满足孩子们的需求,大多数公园、海边都有丰富多样的大型儿童乐园;此外,每个社区的健身会馆(Recreation Centre)还有不少面向孩子和青少年的设施和活动,比如攀岩、轮滑、曲棍球,比如乐高俱乐部、类似成人跳操的孩子跳舞课等。而但凡社区会馆的活动,由于有政府补助,所以价格都很便宜,像社区的室内外游泳池,针对16周岁以下的孩子完全免费。

 

除了费用,其实还有一个重要的方面,是精力问题。在新西兰,一个妈妈可以轻松带着3、4个孩子出门,因为真心不怕他们能跑丢。带孩子们出门吃饭,坐不定的孩子就自个儿去餐厅外面的长廊上玩儿吧,妈妈还是可以悠然自得地坐在餐厅里喝茶聊天,不会亦步亦趋地盯着怕孩子走丢,这该省了多少人工和精力。

 

所以,结论是,如果您以后来新西兰生活,请一定要,再多生个孩子:)

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